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Issue 218           2005年12月15日更新




熊の死亡数6年連続で許容範囲を超過

 11月25日(金)・26日(土)に行われた国立公園計画フォーラムにおいて、地元環境団体は、パークスカナダ(国立公園管理局)が6年連続で、自ら定めたグリズリーベア死亡件数の年間上限を守ることができなかったと非難した。パークスカナダのバンフ国立公園管理計画は、人間活動に起因するグリズリーベアの年間死亡数を全個体数の1%以下に抑えることを決めている。
 地元環境団体の代表、Tracy Henderson氏は、ワーデン(森林警備隊)がこれまで行ってきた「ベア66」とその小熊たちを守る努力を評価したものの、公園内のグリズリーベアの死亡数は非常に大きな問題であると付け加えた。「一番の悲劇は、グリズリーベアの生息地における人間活動がとても活発なこと。特に(繁殖能力のある)雌のグリズリーベアへの影響は深刻だ。」
 「ベア66」は今年3頭の小熊を産んだ熊で、バンフ周辺を活動拠点とし、地元住民に目撃されることも多かった。
 今年バンフ国立公園内で何らかの人間活動が原因で死亡したグリズリーベアは4頭。内訳は、カナダ太平洋鉄道の線路で轢死した「ベア66」と国道1号線で轢死した「ベア66」の子供2頭、更にレイクルイーズ付近の鉄道路線で轢死した別の小熊1頭。パークスカナダはこれまで、小熊の死亡数を統計に入れていなかったが、熊への感心の高さから、今年からは加える方針をとった。
 バンフ国立公園最高責任者のJillian Roulet氏は、グリズリーベアの死亡制限数を守れなかったことを認め、今回の件は次回のグリズリーベア研究集会で話し合うと発表。また、まだ小熊を産むことが可能であった母熊「ベア66」の死亡は、熊の総数に多大な影響を与えたと同時に、地元住民にも精神的衝撃を与えたと話した。
 環境保護団体は、熊の死亡数に加え、高速道路上で死亡した狼の子供や、バンフ唯一のカリブーの群の将来性についても指摘した。
 Henderson氏は、「現在のパークスカナダの管理案はあいまいすぎて、このような繊細な問題には適していない」とし、より詳しい管理計画の必要性を訴えた。「目的や目標もはっきりとしないため、パークスカナダの管理方法が正しい方向に向かっているのかどうか見分けることも難しい」と指摘。
 また、このフォーラムに参加していたキャンモア町長は、町周辺の野生動物回廊地帯における人間活動が問題化していることに触れ、「キャンモアの住人は、これまで長い間、自然を楽しむ自由を謳歌してきたが、今後はそうもいかないかもしれない」と語った。

アウトルック紙より


化石の不法所持で$2,000の罰金

 ヨーホー国立公園のバージェス・シェールから化石を持ち出した男性に、11月22日(木)、ゴールデンの州立裁判所は$2,000の高額な罰金を言い渡した。
 今年8月20日(土)、バージェス・シェールでツアー中のガイドが、化石を持った男性を発見し、ワーデンに通報した。ワーデンが駐車場に下りて来たJohn Hudson被告を呼び止めたところ、彼は13個の化石を不法所持していた。
 化石の盗掘は、通常は$50〜500の罰金で、今回は異例の額。クートニー、ヨーホー、レイクルイーズのチーフ・ワーデンであるEd Abott氏は、バージェス・シェールは「人里離れたところで、パトロールもしにくい。貴重な化石を守るためにも、このような多額な罰金の先例を作ることができて嬉しい」と話した。
 バージェス・シェールは、5億500万年前の化石の産地で、1981年にユネスコの世界遺産に指定さている。この地区への立入りは、パークスカナダからの特別な許可が必要で、免許を持ったガイドが同行するグループに限られている。
 2001年にはバージェス・シェールから複数回の盗掘があり、中にはインターネットオークションの「イーベイ」で売られているのが発見されたものもある。

クラグ・アンド・キャニオン、アウトルック紙より

 

レイクルイーズでゴンドラ5時間半停止

 11月27日(木)午後3時過ぎから、レイクルイーズ・スキー場の「グリズリー・ゴンドラ」が約5時間半停止した。ゴンドラの中には約75名が閉じ込められていたが、全員無事に救助された。
  カナディアン・ロッキー・リゾート事業開発部の専務理事Matt Mosteller氏によると、救助に時間がかかった理由については、ゴンドラ下に木が密集している上に、傾斜がきつく救助が困難だったことと、救助スタッフの安全も確保する必要があったためだという。
  この日は気温がマイナス10℃と比較的暖かかったが、救助に時間がかかったため、軽度の凍傷や低体温症等にかかった人も見られた。また、中には救助の遅さに怒りを露わにし、お詫びとして出された無料スキー・パスの受け取りを拒否した人もいた。
  停止の原因については、アルバータ州昇降機遊具安全組合の立入りで現在調査中。「グリズリー・ゴンドラ」はレイクルイーズ・スキー場最新のゴンドラで、昨年米国のスキー・リゾートから中古品として購入された。1985年製だが、稼動部(ケーブルやベアリング、滑車等)は全て新品に取り替えられていた。
  Matt Mosteller氏は、「二度とこのようなことが起こらないよう、全力を挙げている」と告げる共に、「全てのゴンドラキャビンに非常用キットを置くことも考えている」と話した。

クラグ・アンド・キャニオン紙、アウトルック紙より

汚染牛肉リコール

 11月30日(水)、カナダ食品検査庁(Canadian Food Inspection Agency)と大手スーパー「セーフウェイ」は共同で、10月6日(木)〜20日(木)にブリティッシュ・コロンビア州とアルバータ州内で包装された、全ての牛ひき肉(低脂肪、超低脂肪も含む)のリコールを行った。
 この牛肉によりカルガリーで8人が大腸菌に感染。キャンモアでも食中毒の家族が見つかったが、大腸菌のDNA調査結果から、カルガリー・ヘルス・リージョン(地方衛生局)の広報担当Jeff Meerman氏は、「キャンモアの件は完全にリコールの件とはちがう」と発表した。

アウトルック紙より

 

野生動物の交通事故防止に希望の光

 バンフ国立公園を分断する国道1号線は、北米のどの国立公園を通る道路よりも交通量が多く、野生動物の轢死が相次いでいる。このため、公園内には、道路で分断された生息地を安全に行き来できるよう、野生動物用の道路横断設備が整えられているが、これらの有効性を立証する研究は数少ない。
 そのなか、この夏バンフ国立公園の二つのアンダーパス(道路下を動物が通れるようにしたトンネル)を対象に、横断施設の使用度を見極めるために試験的に行なわれた調査が大成功を収めたことが明らかになった。
 この調査は、横断施設の通路に粘着テープを設置して通過した動物の体毛を採取し、そのDNAデータから詳しい生体情報を割り出すという方法をとるもの。また、通路の地面には砂が敷かれ、通過した動物の足跡も研究の材料にされた。採取された体毛から、DNA情報をうまく引き出すことができるかが焦点となっていたが、この夏採取されたもののほぼすべてからDNAが割り出された。
 今回の調査では、二つのアンダーパスで56の体毛が採取され、うちグリズリーベアのもの思われる20とブラックベアのものと思われる16がブリティッシュ・コロンビア州ネルソンの研究室に送られ、ほぼ全ての毛からDNA情報が割り出された。その他、クーガーと狼の毛も採取された。
 DNA研究の結果、5頭のグリズリーベアと4頭のブラックベアが、今夏この二つのアンダーパスを利用していたことが明らかになった。また、これらのグリズリーベアがアンダーパスに近づいた19回の中で、通過せずに引き返した回数は一回のみ。ブラックベアの場合は、24回中2回。
 キャンモアの野生動物生態学者Tony Clevenger氏は、今回の調査方法の成功は、調査方法として効果的な上に、調査の対象となる動物に何のストレスも与えないため、特に喜ばしいとしている。「(この方法は)性別、血縁関係や地理的な分布など、各動物の個体情報をほぼ全て明らかにすることができる」と述べた。
 この成功を受けて、来春からモンタナ州立大学による3年間の研究が予定されている。

アウトルック紙より

ベア66の小熊の名前「ミスタヤ」に

 カルガリー動物園でこの冬を過ごす「ベア66」の小熊の名前が「ミスタヤ(Mistaya)」に決定した。
 これは、収容先のカルガリー動物園が公募していたもので、ストーニー族の言葉で「グリズリー」を意味する。この名前が選ばれた理由は、名前の意味だけではなく、この小熊がストーニー族が住んでいた地域を生息域としていたため。
 カナダ各地やアメリカ合衆国などから応募があったが、最終的にはカルガリーのJean HyslopさんとキャンモアのCathy Allenさんが応募した「ミスタヤ」が選ばれた。

カルガリー動物園ウェブサイトより

 

<<全国ニュース>>
カナダ総選挙、1月23日に投票 

 11月28日(月)カナダ議会下院は、自由党率いる少数党内閣に対する不信任案を171対133で可決した。このため、ポール・マーティン首相の助言を受けてミカエル・ジャン総督は、12月2日(金)下院を解散。総選挙は、来年1月23日(月)に行われる。
 ポール・マーティン率いる自由党は、2004年6月に行われた前回の総選挙で勝利したものの、下院全308議席の過半数を下回る135席を獲得するに留まった。他の党との連立内閣が囁かれたが、結局はそれを避けて不安定な少数党内閣を形成した。
 下院で第4党の位置を占める新民主党は当初、内閣に協力的な姿勢を見せており、予算案など重要な法案の議会通過を支持した。しかし、自由党が関与した汚職疑惑への追及が進み、総選挙の日程を遅らせることにマーティン首相が執着したことを機に、他の野党と協力して内閣不信任案の可決に踏み切った。

各党の選挙公約
 今回の選挙の大きな焦点は、汚職、経済、医療制度とされている。下院解散が確定したと同時に、各党は有権者の心を捉えようとさまざまな公約を打ち出した。なかでも注目を浴びたのが、12月1日(木)に発表された最大野党保守党のスティーブン・ハーパー党首によるGST(物品サービス税)引き下げの公約。これに対し、マーティン自由党党首は、中流家庭を対象にした所得税引き下げを約束した。新民主党のジャック・レイトン党首は、医療制度、教育制度への資金投入や環境問題への取り組みを挙げている。
 国民の約24%が住むケベック州の独立を目指し、州内で過半数を上回る支援を受けているブロック・ケベコワ党のジール・デュセップ党首は、11月30日(水)、アイスホッケーの国際試合にカナダとは別にケベック州チームを参加させることを提案。実現する可能性は低いものの、同州からは多くの有名アイスホッケー選手が出ているため、話題を呼んだ。
 そして、近年支援者を急激に増やしているが、まだ議席をひとつも獲得していない緑の党のジム・ハリス党首は、政府の汚職疑惑よりも、京都議定書で決められた温室ガスの削減目標を達成する努力を国が怠っていることに政治家はもっと注目するべきとした。同党は、環境問題への取り組みを主に主張している。
 不信任案により下院が解散されることや、クリスマスとお正月をはさんで選挙活動が行われるのは、カナダの政治史においては異例のこと。選挙に先駆けて行われた世論調査では、自由党35%、保守党29%、新民主党17%、ブロック・ケベコワ党14%、緑の党5%の支持率を見せている。

グローブ・アンド・メール紙、CBCニュースより

*カナダの政治制度について簡単にまとめた連載コラムをこちらに掲載しています。

 


 


 

 

カウントダウン

 

日時:12月20日(火)19:30〜
場所:ロルストン・リサイタル・ホール(バンフセンター内)

 チャールズ・ディケンズ著の『クリスマス・キャロル』は、クリスマスシーズンになると必ず朗読会やテレビ番組などで取り上げられる名作です。バンフでは、地元の役者が演じる現代版「クリスマス・キャロル」の舞台が行なわれます。
 このイベントの利益は、貧しい家庭にクリスマスプレゼントや食料を配るボランティア団体「名なしのサンタさん(Santa's Anonymous)」に全額寄付されます。入場料は$10。チケットは、町役場とバンフ大通りはずれの書店「ブック・アンド・アート・デン」にて販売されています。

 

カウントダウン

 

  大晦日の夜の予定はお決まりですか? バンフでは、毎年寒い中多くの人がカリブー・コーナー(カリブー・ストリートとバンフ大通りの角)の路上に集まり、カウントダウンを行ないます。新年を迎えると同時に花火も上がりますので、暖かく着込んで出かけてみてください。

 

サンタとスケート

 

バンフ:   12月18日(日)13:00〜16:00
        バンフ・スプリングス・ホテル屋外スケートリンク
キャンモア:12月15日(木)17:00〜20:00、10th ストリート・ポンド

  雪に包まれた山々や森に囲まれてのアイススケートは格別です。両イベント共に、チャリティー団体への腐らない食品(缶詰、乾物など)の寄付を募っています。サンタとアイススケートをしながら記念写真を撮影し、ホットチョコレートやホットドックで暖まりましょう。

スターの集まる1月

 

 1月12日(木)〜15日(日)、フェアモント・シャトー・レイクルイーズやレイクルイーズスキー場では、ロバート・ケネディー・ジュニア氏が推進する環境保護団体「ウォーターキーパー同盟」のチャリティーイベントが行なわれます。今年参加する有名人のリストはまだ発表されていませんが、過去にはロビン・ウイリアムスやメグ・ライアン、ケビン・コスナーなどの有名ハリウッドスターが訪れました。
 ホテルでスターを見ることはなかなか難しいかもしれませんが、1月14日(土)・15日(日)にはレイクルイーズスキー場で一般公開の催しも予定されていますので、ぜひお見逃しなく。



  冬のアクティビティー情報

 

日時:12月21日(水)19:00〜20:00
    1月〜4月の毎週日曜日19:00〜20:00
場所:バンフ・スプリングス・ホテル内ショップ・プロムナード

 この冬、何をして過ごすか迷っていませんか? 犬ゾリなどのさまざまな冬のアクティビティーツアーを催行している会社やバンフ近郊のスキー場が集まり、定期的に情報提供の場を開きます。スナックやビール、ワイン等も用意されています。(無料)

Banff's Best、1月の催行日

 

 日本語講習会"Banff's Best"の仮催行日が、1月16日(月)〜19日(木)の4日間に決まりました。氏名、連絡先電話番号、参加日の第一、第二希望を明記の上、以下へお申込みください。
 "Banff's Best"は、バンフ国立公園に関する基礎知識を提供する無料講習会です。受講者は、サルファー山のゴンドラや温泉などの無料入場券ももらえます。
banffsbest@hotmail.com   762-8274(留守電あり)



ホリデーシーズン

  クリスマスと年末年始にかけて、銀行や郵便局などの機関は休業します。また、日本と違い、クリスマスイブと当日に休業するレストランも多くあります。下記の年末年始営業時間表を参考に、支障のない楽しいホリデーをお過ごし下さい。

 

日付 郵便局 Bank of Montreal CIBC Safeway Keller Foods
12/23(金)

12/24(土)

12/25(日)

12/26(月)

12/27(火)

12/28(水)

12/29(木)

12/30(金)

12/31(土)

1/1(日)

1/2(月)

1/3(火)

8:30 - 19:00

9:00 - 17:00

休業

休業

休業

8:30 - 17:30

8:30 - 19:00

8:30 - 19:00

8:30 - 17:00

休業

休業

8:30 - 17:30

10:00 - 17:00

休業

休業

休業

休業

10:00 - 16:00

10:00 - 16:00

10:00 - 17:00

休業

休業

休業

10:00 - 16:00

9:30 - 17:00

休業

休業

休業

休業

9:30 - 16:00

9:30 - 16:00

9:30 - 17:00

休業

休業

休業

9:30 - 16:00

8:00 - 18:00

8:00 - 18:00

休業

10:00 - 18:00

8:00 - 23:00

8:30 - 23:30

8:00 - 23:00

8:00 - 23:00

8:30 - 18:00

10:00 - 18:00

8:00 - 23:00

8:00 - 23:00

7:00 - 24:00

7:00 - 19:00

11:00 - 18:00

7:00 - 24:00

7:00 - 24:00

7:00 - 24:00

7:00 - 24:00

7:00 - 24:00

7:00 - 21:00

8:00 - 12:00

7:00 - 24:00

7:00 - 24:00


クリスマスのコーラス

 12月18日(日)と20日(火)〜23日(金)、地元コーラス隊がクリスマスキャロルを歌いながら、バンフ大通りを行き来します。



バンフ大通りにスケートリンク

 ダウンタウン中心部のバンフ大通り200番台ブロックに昨年お目見えした公園には、小さなスケートリンク用のスペースが用意されています。パークスカナダは現在、スケートリンクの維持を下請けする業者を探しており、見つかり次第氷が張られる予定です。毎週スケート靴のレンタルやホットチョコレートが無料で提供される日も設定される予定ですので、決まり次第お知らせします。

 

冬のコミュニティークラス

 コミュニティークラスは、地元で気軽に受けられる短期講座です。アイススケートからパソコン、語学、料理や工芸などさまざまなクラスが用意されています。冬の部講座一覧が、12月13日に発行されました。入手は町役場でどうぞ。


編集部&インフォルーム休業のお知らせ

 バンフタイムズ編集部は、12月23日(金)〜1月8日(日)まで休業させていただきます。また、今年度のインフォルームは12月22日(木)を最後に閉室し、来年は1月10日(火)から開室させていただきます。医療通訳のキューブヘルプラインは、年末年始休まず営業いたします。

 


年末のご挨拶

 まず初めに、読者の方々に深くお礼を申し上げます。いつもご愛読ありがとうございます。夏に行った読者アンケートにはたくさんの方々からご回答いただき、今後の紙面作りに大いに役立たせていただきたいと思います。
 また、今年も本紙を支えてくださいました広告主の皆様、本当にありがとうございました。広告効果がより上がるように、今後も魅力的な新聞作りに精進してまいります。
 最後になりましたが、いつも快く執筆を引き受けてくださるボランティア筆者や校正・折込ボランティアの方々ありがとうございました。心より感謝申し上げます。
 本紙は、地元バンフやキャンモアへの貢献をモットーに、より多くの方々のお役に立つ情報源として今後も日々努力してまいりたいと思っております。来年もどうぞよろしくお願い申し上げます。


バンフタイムズ編集長 遠藤千晶


 

 






 


静かな冬の勉強のすすめ  〜各種英語試験に臨む〜

 日が長くアウトドアアクティビティーに夢中だった夏が過ぎ、通常時間に戻った今、みなさんの仕事や遊びもひと段落ついたところでしょう。さあ、この静かでゆったりした季節、夜の長い日々に、忙しい夏季ではなかなか手をつけられなかった勉強に励んでみるのはいかがでしょうか。
 ただ単に勉強するより、何かの試験に向けて目標を立てて学習したほうが、一層効果が高いと思います。今回は英語の試験を取上げてみました。




<TOEIC>
Test of English for International Communication
ウェブサイト: www.toeic.org
次の試験日: 2006年1月14日(土)、2月11日(土)
最寄りの試験会場:Banff Education Center (キャンモア)

  「TOEIC」は他の試験と比較して、特に実用的な英語力を測る試験とされています。多くの企業がTOEICのスコアを採用や昇進の条件や基準にしています。日常会話や会社での実用英語が中心なので、とても馴染みやすく勉強もしやすいです。事前勉強するだけでかなりスコアが伸び、何回か受験するとその傾向にも慣れてきます。最高点は990点です。

 


 


<TOEFL>
Test of English as a Foreign Language
ウェブサイト: www.toefl.org
次の試験日:2006年1月14日(土)、1月21日(土)
最寄りの試験会場:Global Community College (カルガリー)
  「TOEFL」はアメリカやカナダなどの大学や大学院を目指す人々のための英語能力試験です。英語圏の大学で、書物を読んだり論文を書いたりするために必要な英語力を測ります。入学の最低条件は通常、コンピューター版テストで、コミュニティーカレッジの場合173点、大学で213点、大学院で250点が求められています。最高点はコンピューター版テストで300点です。(カナダではペーパー版やコンピューター版以外に今年10月からインターネット版も導入されています。)

 




<IELTS>
International English Language Testing System
ウェブサイト: www.ielts.org
次の試験日:2006年1月21日(土)、2月25日(土)
最寄りの試験会場:Global Village (カルガリー) 

  「IELTS」は英国ケンブリッジ大学が仕切る世界的にも有名な英語試験です。カナダ、ニュージーランド、オーストラリアなどでは移民権取得の際にこの試験の成績の提出を要求しています。私達には馴染みの薄いイギリス英語に苦労するとは思いますが、事前の勉強次第でしっかりと準備ができるでしょう。これらの国への移住をお考えの方は、留学、就労、永住いずれにしてもこの試験の成績提出を求められることになります。

 



<CELPIP>
Canadian English Language Proficiency Index Program
ウェブサイト: www.ares.ubc.ca/CELPIP
次の試験日:2006年1月21日(土)、2月18日(土)
最寄りの試験会場:America Institute of Technology (AIOT) CELPIP Test Centre (ブリティッシュ・コロンビア州リッチモンド)


  「CELPIP」はブリティッシュ・コロンビア大学(UBC)で企画、制作された英語能力試験です。IELTSのカナダ版だと思ってください。カナダの移民審査規定ではこのCELPIPの成績を正式に認めています。CELPIPは使用されている英語がカナダ(米)英語なので、好成績を取るチャンスが高いため、移民申請用にはIELTSよりも人気が高いようです。



<英検>
実用英語技能検定試験
ウェブサイト: www.eiken.or.jp
次の試験日:2006年1月28日(土)
最寄りの試験会場:Long Beach City College (米国カリフォルニア州ロングビーチ) 

  「英検」は、財団法人日本英語検定協会により文部省の認定の元、昭和38年から日本で実施されている検定試験です。一時期、試験内容が実用的な英語より、文法英語に重点が置かれていることに批判的な意見があがりましたが、平成9年にコミュニケーション能力の測定に重点が置かれるようにリニューアルされました。 最高レベルは1級です。

 

 Chiali

 

 

 

 



Toshi の人生いろいろ日誌 〜究極の人命救助Christmas〜


『そんなはずはない! 確かこの方向・・・』
 降り続ける雪が視界を遮り、夜の深さが不安の世界を拡げてゆく。
  友人宅への訪問途上、頭の中の磁石が狂い始めた。再発した突発性方向音痴症と正面きって向き合う日がカナダ到着早々こんなに早く実現するとは・・・。方角や地理に関して動物的感覚のある妻は日本滞在中だし、手書きの地図も現在地がわからなくなった今ではあまり役に立たないし・・・。
  その日に限って携帯電話も不携帯電話状態。動けば動くほど、現在位置が確認できなくなってしまった。夜の底と静寂、そして見る見るうちに景色を塗り替えてゆく雪が焦燥感を募らせてゆく。昨日の友人の電話がまだ耳に残る・・・「超新鮮なサンマが手に入ったから明日の晩、是非!」
  そして今朝、昨晩から取り付かれるように降り続けている雪は全く衰える気配を見せない。そんな外の景色を否定するかのように大声を発した。「えぇーい、久しぶりのサンマや、行ったろうやないかい!」雪に慣れない九州人も、勢い付けるため関西弁で自身を鼓舞し、闇と白銀が交錯する世界へ出掛けて行った。
  「次が右折の重要ポイント!」握るハンドルに力が入る。しかし、折からの雪で、標識がことごとく雪パックされている。しばらく走って、地図にも載っていない側道らしきところへ出てしまったようだ。

「サンマのことばかり考えてるから注意サンマん!」
 なんて、最初はまだ余裕があった。雪はそんなおやじギャグを逆手にあざ笑うかのように猛烈に車に迫ってくる。車のライトを上向きにしても全く道の検討がつかなくなってしまっていた。容赦なく時間は過ぎてゆく。室内のマイナス18度を示す温度計と、最低ライン近くにまで迫った燃料計が、焦りと共に様々な思いを産み出してくる。特に悲観的思いに関しては、スーパーコンピューター並みの働きを示す想像力が、次のようなニューステロップを頭の中に流し出した。「赴任早々の日本人牧師、サンマパーティ途上での無念の召天! あわれ! 」
  このテロップは時間と共に、より鮮明にハイビジョンになって流れ続けていた。『朝、明るくなれば何とかなる・・・。明日と言う字は「明るい日」と書くではないか・・・ハ・ハ・ハ』笑いに元気がないが、やっと牧師的な表現が出てきた。万が一のために車内に用意していた毛布を体に巻きつけて、燃料節約のため、数十分おきにエンジンを切ったり点けたりし始めた。
  焦っても仕方がない、祈ろう。目を閉じた・・・暗闇の中に白い雪が舞っている光景・・・やがて雪が銀色に・・・そしてそれらが何と、ぎらぎらと光って群れをなす無数のサンマに・・・。「いかんいかん夕食を当てにして昼食までも抜かしたもんだから・・・全く、性格もサンマい目(三枚目)や」
  祈りならぬ祈りを続けてどれ位経ったであろうか、
  「コツコツ!」
  窓のほうを振り向いた。雪で見えない。急いで窓ガラスを下ろすと、「こんなはずれで何してるの?」の声と同時に、白い息の向こうから笑顔が現れた。お世話になっているカナダ人牧師であった。彼は集会からの遅い帰り道で、普段あまり町の人が通らない近道を通っていたら、見慣れた印の車があって、しかも、風のおかげでその印周辺の雪が落ちていて、気づいたとのことだった。
  サンマは逃したけれど、このカナダ人牧師のおかげで命拾いした。また、彼には貴重な人命救助の体験を提供した日となった。

こんな私も、忘れられない人命救助の体験がある。
 その日、日本の雨季、田んぼは先週から降り続く大雨で水が溢れ、用水路の水は生き物のようにその流れを変えていた。
  私はいつものように、教会での手伝いをすべく朝飛び起きた・・・つもりだった。しかし、体が言うことをきかない。体温計は39度をさし、身体が休養を要求していた。夏風邪をこじらせたらしい。
  祈って薬を飲み、ほんの10数分休んでみた。
  すると、若い(つもり)って素晴らしい。かなり元気を回復してきた。「行かねば」という思いも回復を早めたに違いない。三枚目でも、責任感は二枚目(かな)。
  約束に一時間遅れのバスに飛び乗り、いつもとは違う近道の田んぼのあぜ道を急ぎ足で歩いていた。 
  雨は止んでいたが、増水して勢いよく流れている用水路の水の音が、遅れを取り戻そうと急いでいる心をさらにあおってくる。

 

そのとき、背後から何か声がしたようだった。
 「誰?」と振り向くも誰もいない。向き直って行こうとしたら、また同じ声。その弱々しい声に、背筋が凍りついた。丑三つ時(著者注:うしみつどき=午前2時から2時半、よく幽霊が出る時間として有名)でもないのに・・・。
  振り返り、今度は下を見た。うっそうと繁った雑草に視線を送り、それが自分の足元に移ったとき、そこに人間の腕が・・・。剣豪武蔵も仰天するくらいのジャンプをした。背筋が凍りつくどころか、体中、もはやスケートリンクにでもなったようだ。
  激しい流れの音の中から、弱々しいながらも今度はさっきよりもはっきりとした声で「おじさん、助けて〜!」と。一瞬、『おにいさんと言いなさい』という思いが出そうだが、そんな余裕なんかなく、こちらも無我夢中で、草にしがみついている小学1年生くらいの男の子を水の中から必死の思いで引き上げた。
  その男の子は、かなり消耗しているようだった。でも、しばらく休むうちに彼は、一言二言話し出した。彼は雨が上がった昼から一人で遊んでいて、流された靴を拾おうとして滑り落ちた。かなり流された後、必至に草にしがみついていたようで、たまたまそこを通り過ぎた私に助けを求めたようだった。
  もう少し早過ぎても遅すぎても、そして、自分の通る道が違えば・・・、さらに、今回急に熱を出したことなどの偶然が、本当に不思議でならなかった。さて、その子の家での母親の驚きと喜びは言葉では表現できないほどであった。
  教会での手伝いを思い出した私は、「それでは急ぎの用がありますので、これで失礼させていただきます」と一礼をして玄関に向かおうとすると、男の子のお母さんが私を呼び止めて言った。「あの、お名前だけでも・・・」。
  私はとっさに答えた。「いえ、名乗るほどの者ではございません」やはり、サンマい目のセリフだったかな。

 

本当の人命救助をしたのがイエス・キリスト
 以上も実話ですが、もっと素晴らしい本当の人命救助を実行されたお方の誕生をお祝いするのがこのクリスマス。神のひとり子が、何と人間と同じ姿イエス・キリストとなってこの地上に降りて来てくださった。しかも貧しい馬小屋の飼い葉おけの中に・・・というところが、私たち人間の誕生と違うところ。 
 新約聖書の中に、聖書中の聖書のことばとして有名な『神は、実に、そのひとり子をお与えになったほどに、世(私たちひとりひとり)を愛された。それは御子(イエス・キリスト)を信じる者が、ひとりとして滅びることなく、永遠のいのちを持つためである』(ヨハネによる福音書3章16節)が示してくれるように、万物を造り、私達を作られた神様は、人生の様々な「夜」、すなわち不安という「夜」、罪という「夜」、そして誰もが通る死という「夜」に勝利し、見事に輝く「朝」を提供するために、最も大切なひとり子イエス・キリストをプレゼントされ、私達に愛を示してくださいました。そこに、このクリスマスの本当の意味があります。今の時代は、利用価値、商品価値、学歴や偏差値が高いなど、そんな価値を持っている人たちが生き易い社会となっているようです。
 しかし、歴史に介入された神様は、私達ひとりひとりに対して「わたし(神様)の目には、あなたは高価で尊い」と言ってくださるお方です。
 クリスマスの真の意味は、私たち人間の命を亡びの世界から永遠の世界に救助しようとして、そのための最高のプレゼント=イエス・キリストをくださった日です。そして神様は私たちが、その喜びをもってあなたの隣り人を愛し、赦し、受け入れ合ってゆくことを望んでおられます。
 是非、この時期、素晴らしい本当のクリスマスの世界をひとりでも多くの方に知っていただきたいと願っています。
 皆様にとって、素晴らしいクリスマスとなりますよう、また、新しい年への航海が最高の輝きに満ちた旅となりますよう、心よりお祈り申し上げます。



Grace Japanese Christian Church
牧師 村仲俊朗
http://canrockies.at.infoseek.co.jp/info.html


 

クリスマス礼拝のお知らせ
日時:12月25日(日)9:00am〜
場所:Banff's Full Gospel Church





もっと知りたい、カナダ! 〜カナダの王様?〜



 1931年までイギリスの一部だったカナダは、現在でもイギリスの君主を象徴的な国の長としている。ということは、イギリスのエリザベス女王は、カナダの“王様”なのだ。しかし、これはあくまでも象徴としての話なので、実際は内閣や議会によって民主的に政治が行われている。
 エリザベス女王の名のもとに政治が行われるよう、カナダには女王の代理人がきちんと存在する。「総督」(Governor General)と呼ばれるこの人は、今回の総選挙のニュースでもあったように、議会を解散する権限などを持っている。しかし、総督は自らの意思で政治を行うことはできないため、議会や内閣の助言を受けて行動する。首相を正式に任命するのも総督の仕事の一つだ。
 総督の任期は基本的に5年間で、今年9月に新しい総督が任命されたばかりだ。ミカエル・ジャン総督は、カリブ海ハイチ共和国出身の黒人女性で、1968年に当時のハイチ政府の迫害から逃れるためにカナダに移民した。人権保護運動家やジャーナリストとしての活躍が認められての任命だった。
 総督には、カナダの象徴としてふさわしいとみなされる人物が首相によって選ばれる。1950年代まではイギリス人だったが、その後は英語圏とフランス語圏の公平を保つために、フランス語と英語を第一言語にする人が交互に選ばれている。天皇が日本の象徴として国内外で行事に参加したりするのと同様に、総督もカナダの“王様の代理人”として非政治的な活動も行う。有名な活動のひとつに、優秀なカナダ文学作品や功労者に贈られる総督大賞(Govenor General's Award)が挙げられる。
 そして、国の長としての任務を果たす総督には、オタワの豪華な総督邸があてがわれるのだ。「リドー・ホール」(Rideau Hall)と呼ばれるこの宮殿のような総督邸では、ホワイトハウスのように一般市民向けの見学ツアーが行なわれている。広大な庭園や冬に作られるスケートリンクも一般公開されている。

 

 小林 りん




 


「スキー場へ行こう!」 〜スキー場でクリスマス〜



 バンフ近郊のスキー場には着々と雪が積もっているようです。今年はホワイトクリスマスが期待できるでしょうか。
 9日(金)にオープンしたばかりのノーケイスキー場では、クリスマス当日にスキーを履いたサンタクロースがお菓子などを配ってまわります。サンシャインでは14日(水)〜25日(日)、クリスマス週間としてさまざまな催しが予定されているようです。また、レイクルイーズでは17日(土)・18日(日)・24日(土)・25日(日)に、サンタクロースと撮った写真を無料でE-mailしてもらえるサービスが行なわれます。
 レイクルイーズと言えは、ゴンドラが長時間停止するハプニングがありました。ゴンドラやリフトの故障や、滑走中に何かあったときのことを考えて、余分なセーターや食べ物、飲み物を携帯することも必要なのかもしれません。

 

 これらのスキー場へのアクセス情報などは、バンフタイムズウェブサイトのスキーのページでどうぞ。www3.telus.net/banfftimes/ski.htm

 

※今号のスキーコラム「スキー場へ行こう!」 

 〜いよいよオープン間近〜 スキーのページに掲載されています。

 

 

 




Let's Talk Like Canadians!! 〜英会話ワンポイントアドバイス〜

 


Better off = 〜のほうが良い、〜ほうがまし
  「より良い」という意味の Betterに「離れて」という意味のoffがつくと理解しずらいかもしれませんが、あくまでも“Better off〜”という一つのリズムで覚えてください。後に続く単語の部分はwithout / with、to be〜ingifなどなど様々な形をとることができ、とても便利な表現です。

●Situation 1 
Karl:  I don't think our new boss is very good. He's rude and arrogant. 
Ashley: I agree! I think our company would be better off if he was fired.

                               (・・・彼が解雇された方が会社が良くなると思う。)
Karl:  Yes, I think all the staff would be happier if he wasn't here.
 

※better off + ifで、「もし〜だったらそのほうがよい」という例

 


●Situation 2 
Sydney: I am so sad. Gary broke up with me yesterday! I can't believe it.

Kim: You shouldn't be so sad. Gary was not a good boyfriend. He always took your money, and he cheated on you! You are better off without him!

                                              (・・・彼ならいない方がいいよ。)
Sydney: Maybe you're right. I have to think about this situation positively. 

※better off + withoutで、「〜ならないほうがいい」という例

 


●Situation 3 
Ruth: I quit my job today. I just couldn't work at that company anymore!
Mary: Yes, you always complained that your boss was mean and never listened to you. I think you are better off not working there.
      (・・・あそこで働くくらいならやめたほうがましだよ)
Ruth: Now I can find a job that is less stressful.

※ better off + 動名詞で、「〜する(しない)ほうがまし」  という例


BY Susan Taylor (Banff Education Centre講師)

 


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