Louis Riel Statue

‘La passion de Louis Riel’

un article pour le ‘Deep Cove Crier’ de mars 2004

‘La  première fois que j'ai reçu l'eucharistie sainte, je tremblais,’ a dit Louis Riel. Né à la rue Boniface (Winnipeg) le  22 octobre, 1844, le jeune Louis Riel a eu un esprit très sensible et passionné avec un manque de tolérance pour l’intimidation.  Selon Mousseau, « rien  ne l'a irrité autant qu'un abus de force contre le faible. »   Riel a également eu une vie profonde de prière et du jeûne, commentant en son journal intime : « Le jeûne et la  prière sont les deux grandes clefs au succès à temps et l’éternité.  Rien ne peut résister jeûner quand il est fait avec l'humilité, la sincérité et la dévotion. Le jeûne ouvre des prisons et libère les criminelles.  Trois ou quatre jours de jeûne accomplissent-ils plus qu'une armée sur le champ de bataille... »

Sa mère, Julie, avait voulu être une nonne. Au lieu de cela elle a envoyé son fils prairie-né par le Red River en 1858 à Montréal pour devenir le premier prêtre Métis du Canada.  Riel a été profondément effectuer par la spiritualité de sa mère, notant que « les caractéristiques  réfléchissantes et calmes de ma mère, avec ses yeux constamment tournés vers le ciel, son respect, son attention, sa dévotion à ses engagements religieux, ont toujours laissé sur moi l'impression la plus profonde de son bon exemple. »  Riel a été très centré sur Christ, priant en son journal intime : « Lord Jésus, je t'aime. J'aime tout lier à vous. »

Vous pouvez imaginer le choc de sa mère quand Louis a abandonné l'université de Montréal seulement quatre mois avant de son ordination. Louis est allé vivre avec les nonnes grises dans leur couvent. La mort récente de son père avait pesé très fortement sur Louis comme la nouvelle tête de la famille Riel. De plus compliquer ses plans d’ordination, il s’était secrètement fiancé à Marie Julie Guernon, seulement d’avoir les   fiançailles annulées par ses parents racistes. En son journal intime, Riel a commenté : ‘Les hommes peuvent lutter contre la volonté de Dieu et s'opposent à sa réalisation, mais ils ne réussissent jamais à l'exclure des conseils des affaires humaines. Dieu a tout dans son soin. Ayez la confiance en Jésus Christ.’

Retournant à Winnipeg, il a découvert la dévastation agricole, sociale, et politique, particulièrement parmi son peuple, les Métis. Quand Riel défendait les droites des Métis, il a réveillé notre nation somnolente du Canada. Après avoir repris le fort Garry de la Compagnie de la Baie D’Hudson, Riel a forcé avec succès le Premier ministre MacDonald à d’identifier des droites de terre des Métis, et d’accepter Manitoba dans la confédération comme province, et pas simplement comme un territoire. Riel a indiqué au négociateur fédéral Donald Smith : « Nous voulons seulement nos droites justes comme des sujets britanniques, et nous voudrions que les Anglais nous joignent simplement pour obtenir ces droits. »  Le 12 mai, 1870, l'acte de Manitoba, basé sur le Métis "liste des droites," a été ratifié par le Parlement canadien.

La tragédie de la rébellion de Red River était le tir de Thomas Scott que Riel a autorisé. En conséquence, le Canada de l’est ne se contenterait pas avec moins que la tête de Riel sur un plat. Les troupes de colonel Wolseley ont voulu le sang.  Laissant le fort Garry, Riel a dit, « Nous avons fuit  parce qu'il semble que nous avons été trompés. »  L’évêque Tache plus tard a dit concernant l'amnistie promise : ‘L’honorable John MacDonald a menti comme un ‘trooper’. »

En s'échappant aux Etats-Unis, Riel s'est soulagé, disant : « N’importe ce qui se passe maintenant, les droites du Métis sont assurées par l'acte de Manitoba ; c’est ce que je voulais- ma mission est fini. »  Écrivant à son bon ami, l’évêque Tache, le 9 septembre 1870, Riel a dit : « Ma vie appartient au Seigneur. Laisse-le faire ce qu'il souhaite avec elle.’

La période de l'exil aux Etats-Unis était très douloureuse pour Louis Riel. L’évêque Bourget a soulagé Riel en lui indiquant que « …Le Seigneur, qui vous a toujours mené et vous a aidé jusqu'à présent, ne vous abandonnera pas dans les heures les plus foncées de votre vie. Parce qu’Il vous a donné une mission que vous devez accomplir à tous les égards. »  Riel a commencé à se déplacer plus dans le prophétique, parfois éprouvant la joie intense et la douleur profonde dans des offices. Avec un grand effort, Riel a essayé de supprimer ses larmes : « Ma douleur était aussi intense que ma joie. »

Au journal intime de Riel, il a mémorablement dit : « L'Esprit de Dieu a pénétré mon cerveau dès que j’ai commencé à dormir.  L’Esprit de Dieu nous affecte où Il souhaite, et dans la mesure qu’Il voudrait. »

À cause de l'intensité de ses expériences spirituelles, ses amis ont caché Riel dans un asile aliéné de Montréal. Après avoir été libéré en 1878, Riel a commenté : «Je faisais semblant d’être fou. J'ai réussi si bon que tout le monde ait cru que j'étais vraiment fou. » La folie de Riel était peut-être comme la folie simulée du roi David avant les Philistins (1 Samuel 18:13).  Riel a indiqué : « Si je disparais ou si je perds mon esprit, leur persécution implacable peut-être relâcherait… Donc mes ennemis cesseraient probablement de persécuter mon peuple Métis. »

En 1884, Riel est revenu du Montana avec sa famille, à la demande pressante des Métis affamés, à Batoche, Saskatchewan. Wilfrid Laurier, être plus tard Premier ministre libéral, plus tard avoué sur le plancher de la Chambre des Communes : « Si j’étais né sur les banques de la Saskatchewan, j’aurais épaulé moi-même un mousquet au combat contre la négligence des gouvernements et l'avarice sans scrupule des spéculateurs. »  Riel a pétitionné sans succès le gouvernement fédéral avant d'essayer de conquérir le fort Carlton. « Je peux presque le dire, »  Louis Riel a indiqué, « notre cause secoue la confédération canadienne d'une extrémité du pays à l'autre. Il gagne de force chaque jour. »

Cependant la cause de Riel  a été militairement condamnée. La plupart des 250 Métis avaient des fusils de chasse ou de vieux museau-chargeurs, mais quelques-uns ont eu seulement des arcs et des flèches. La milice de Toronto, qui incluait mon grand-grand-père Oliver Allen et 1,000 autres hommes, a eu des Sniders, des Winchesters, des canons et un pistolet de Gatling, le précurseur de la mitrailleuse. Le pistolet de Gatling leur avait été prêté par l'armée des USA, et actionné par un lieutenant américain, Arthur Howard. Tout en conquérant Riel, mon grand-grand-père a rencontré ma grand-grand-mère, Mary Mclean, qui était une journaliste de ‘Regina Leader’ bien disposée à l’égard de Louis Riel. Juste avant la pendaison de Riel, Mary Mclean, qui parlait le français couramment, s'est déguisé en prêtre catholique afin d'interviewer Riel. Son rédacteur de journal lui avait indiqué : « Vous devez avoir une interview avec Riel si vous devez surpasser la force entière de police dans le Nord-Ouest. » Riel a dit à mon grand-grand-mère le 19 novembre 1885 : « Quand je vous ai vu la première fois au procès, je vous ai aimé. »  Peu de temps après, mes grand-grand-pères Oliver et Mary se sont épousés et déménager pour commencer la vie à nouveau en Colombie Britannique.

Avant que Riel soit mort, il a passionnément prié en son journal intime : « Jésus, auteur de la vie ! Soutenez-nous dans toutes les batailles de cette vie et, sur notre dernier jour, donnez-nous la vie éternelle. Jésus, donnez-moi la grâce de savoir vraiment votre beauté ! Donnez-moi la grâce de vous aimer vraiment. Jésus, accordez-moi la grâce de savoir comment beau vous êtes ; accorde-moi la grâce de vous chérir. »

Ma prière pour la communauté de Deep Cove/Seymour est que nous aussi pouvons découvrir la passion de Louis Riel pour son sauveur Jésus Christ.

Le Recteur Révérend Ed Hird, Église Anglicane de St. Simon, North Vancouver

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North Vancouver, B.C.